We are engaged in a horizontal, multidimensional and multidirectional process that contributes to the liberation of everyone involved, not charitable acts. This means we share resources, skills, experience, knowledge and ideas without perpetuating relationships based on hierarchical power.

We seek as much as possible to break down the barriers between givers and receivers of aid. Everyone has something to teach and something to share. And we all need assistance at times. We seek to acknowledge, challenge and subvert perceived and actual power imbalances, and use any privileges we have—including access to material resources, freedom of movement, skills, knowledge, experience, and decision-making influence— to support people’s self-determination and survival in crisis and their long-term resilience afterwards, ultimately bridging the gulf between ourselves and “others”.

We recognize that “natural” disasters are different in degree, but not in kind from the ongoing experiences of social inequality inherent in a capitalist, racist, colonialist, and patriarchal society. Therefore, we oppose and seek to confront and dismantle these and all other systems of domination and oppression within our society and within ourselves.

We recognize disaster survivors’ rights to determine what their needs are and how best others could assist them. We therefore commit ourselves to acting humbly, asking, listening, and responding, while embodying in our current actions the future society we want to create. We believe in creative grassroots organizing and action that prioritizes and highlights the voices and power of marginalized individuals and communities and furthers their capacity to take action on their own behalf.

We engage in and encourage autonomous direct action, an alternative to bureaucracy and red tape, including the creation of new, alternative projects in line with these principles to assist people’s self-determination, acquisition of additional resources, and to increase their resilience. At the same time, we believe in democratizing knowledge, sharing experience, and engaging with technical experts when needed to ensure safety and quality of work.

We believe in a participatory, horizontal, decentralized movement-building model of social change from below. This requires shared leadership and decision-making in an environment that is safe and inclusive for all participants. We, therefore, strive to integrate these principles into our organizing and decision-making processes.

We recognize that disasters are times of localized upheaval and suffering, but are also opportunities for the rich and powerful to consolidate power and to take advantage of shocks in order to institute economic reforms that further reinforce their privileged status. We oppose this disaster capitalism and affirm our commitment to environmental, social, economic, and climate justice.  Instead, we see the sense of community and mutual aid that develops in the wake of crisis as fertile ground to merge social movement theory and praxis by supporting and enabling community members to help themselves and each other.

As natural disasters increase in intensity and frequency, we recognize that our hope for a livable future rests in developing resilient preparation for and response to crisis as individuals and communities, while simultaneously opposing intensive resource extraction and other root causes of climate change.  We support community resistance to resource extraction, environmental injustice, and poverty, and community-led adaptation to climate change, as governments and other large institutions have not responded to climate change with the urgency, gravity, or support required to avert climate chaos.

We believe in being accountable to the communities and people we serve as well as ourselves. We therefore recognize, honor and respect the differences across cultures, traditions, and religions in regards to experiences, languages, food, clothing, personal space, relationships, and other differences even if we do not agree with them. In recognition of this, we listen and support rather than prescribe solutions based on our own personal or cultural values, while still staying honest and authentic to ourselves and our principles.

Everyone who shares the Mutual Aid Disaster Relief vision, core values, and guiding principles is welcome to be part of this movement.

Principios Rectores

Estamos comprometidos en un proceso horizontal, multidimensional y multidireccional. Este proceso contribuye a la liberación de todos los involucrados, no contribuye a actos de caridad. Esto significa que compartimos recursos, habilidades, experiencia, conocimiento e ideas sin perpetuar las relaciones basadas en el poder jerárquico.

Buscamos tanto como sea posible para romper las barreras entre donantes y receptores de ayuda. Todos tienen algo que enseñar y algo que compartir. Y todos necesitamos ayuda a veces. Buscamos reconocer, desafiar y subvertir los desequilibrios de poder percibidos y reales, y usar cualquier privilegio que tengamos, incluido el acceso a recursos materiales, libertad de movimiento, habilidades, conocimiento, experiencia e influencia en la toma de decisiones, para apoyar la autodeterminación de las personas y la supervivencia en crisis y su resiliencia a largo plazo después, en última instancia, unen el abismo entre nosotros y “otros”.

Reconocemos que los desastres “naturales” son diferentes en grado, pero no en especie. Las experiencias actuales de desigualdad social inherentes en una sociedad capitalista, racista, colonialista y patriarcal. Por eso nos oponemos y buscamos confrontar y desmantelar estos y todos los demás sistemas de dominación y opresión dentro de nuestra sociedad y dentro de nosotros mismos.

Reconocemos los derechos de los sobrevivientes de desastres para determinar cuáles son sus necesidades y cómo podrían ayudarlos los demás. Nos comprometemos a actuar con humildad, pedir, escuchar y responder, al tiempo que incorporamos en nuestras acciones actuales la sociedad futura que queremos crear. Creemos en la organización y acción de base creativa que prioriza y resalta las voces y el poder de las personas y comunidades marginadas y fomenta su capacidad para actuar en su propio beneficio.

Participamos y alentamos la acción directa autónoma, una alternativa a la burocracia y la burocracia, incluida la creación de nuevos proyectos alternativos en línea con estos principios para ayudar a la autodeterminación de las personas, la adquisición de recursos adicionales y aumentar su capacidad de recuperación. Al mismo tiempo, creemos en la democratización del conocimiento, el intercambio de experiencias y la participación de expertos técnicos cuando sea necesario para garantizar la seguridad y la calidad del trabajo.

Creemos en un modelo participativo, horizontal y descentralizado de construcción de movimientos de cambio social desde abajo. Esto requiere un liderazgo compartido y la toma de decisiones en un entorno seguro e inclusivo para todos los participantes. Por lo tanto, nos esforzamos por integrar estos principios en nuestros procesos de organización y toma de decisiones.

Reconocemos que los desastres son tiempos de agitación y sufrimiento localizados, pero también son oportunidades para que los ricos y poderosos consoliden su poder y aprovechen los choques para instituir reformas económicas que refuercen aún más su estatus privilegiado. Nos oponemos a este capitalismo de desastre y afirmamos nuestro compromiso con la justicia ambiental, social, económica y climática. En cambio, vemos el sentido de comunidad y la ayuda mutua que se desarrolla a raíz de la crisis como un terreno fértil para fusionar la teoría y la praxis del movimiento social al apoyar y permitir que los miembros de la comunidad se ayuden a sí mismos y unos a otros.

A medida que los desastres naturales aumentan en intensidad y frecuencia, reconocemos que nuestra esperanza de un futuro habitable depende en el desarrollo de una preparación y respuesta resistentes a la crisis como individuos y comunidades. Al tiempo que nos oponemos a la extracción intensiva de recursos y otras causas fundamentales del cambio climático. Apoyamos la resistencia de la comunidad a la extracción de recursos, la injusticia ambiental y la pobreza, y la adaptación liderada por la comunidad al cambio climático, ya que los gobiernos y otras grandes instituciones no han respondido al cambio climático con la urgencia, la gravedad o el apoyo necesarios para evitar el caos climático.

Creemos en ser responsables ante las comunidades y las personas a las que servimos, así como a nosotros mismos. Por lo tanto, reconocemos, honramos y respetamos las diferencias entre culturas, tradiciones y religiones en lo que respecta a experiencias, idiomas, comida, vestimenta, espacio personal, relaciones y otras diferencias, incluso si no estamos de acuerdo con ellas. En reconocimiento de esto, escuchamos y apoyamos en lugar de prescribir soluciones basadas en nuestros propios valores personales o culturales, mientras nos mantenemos honestos y auténticos con nosotros mismos y con nuestros principios.

Todos los que compartan la visión, los valores fundamentales y los principios rectores de Ayuda mutua en caso de desastre son bienvenidos a formar parte de este movimiento.