Plus de deux ans après l'ouragan Maria, les Centros de Apoyo Mutuo sont toujours des exemples vivants d'entraide et de résistance et de résistance fondés sur la collectivité et animés par les gens.

Dans la communauté de Bucarabones à Las Marias, immédiatement après l’ouragan Maria, l’État a été contraint de se retirer face au désastre et a abandonné son territoire. Plus de deux semaines après l'ouragan, la première aide extérieure est apparue sous la forme d'alliés de mouvement de San Juan. En collaboration avec ces nouveaux amis, ils ont formé CAMBU (Centro de Apoyo Mutuo Bucarabones Unido) d’apporter une aide mutuelle, enracinée dans la lutte pour la justice sociale, économique, culturelle et environnementale. Les organisateurs et les membres de la communauté se sont regroupés pour combler le vide, réorienter les anciens bâtiments du gouvernement et répondre aux besoins de la population.

Aujourd'hui, CAMBU sert de cuisine communautaire, organise des cours d'art pour les enfants de la région, propose des activités culturelles, des ateliers éducatifs et a grandement besoin d'espace commun.

Mutual Aid Disaster Relief s’est associé à la CAMBU au cours des deux dernières années pour organiser des consultations en ligne, créer du matériel pédagogique sur la réduction des traumatismes chez les enfants et faciliter la navigation dans la bureaucratie.

Le week-end d'octobre, 12th, 2019, un projet d'infrastructure autonome planifié depuis longtemps a été achevé.

L’aide humanitaire en cas de catastrophe en partenariat avec la CAMBU et avec l’assistance technique et financière importante de Projet d'empreinte, Projet de village solaire, Congrégation Rock Spring biologique et Équipe de secours à la voile, a pu installer un générateur solaire photovoltaïque 3kw, avec un système d’inverseur / contrôleur de charge Sol-Ark, et deux batteries au lithium Simpliphi pour une alimentation de secours. Les panneaux Sol-Ark et supplémentaires que nous avons laissés à CAMBU nous permettent d’agrandir rapidement jusqu’à un système solaire 11kw lorsque l’espace est prêt.

Il s'agit d'un ensemble solaire hors réseau qui évolue facilement et peut alimenter le centre d'aide mutuelle pour les années à venir.

Nous avons combiné l’installation à une formation solaire d’entrée de gamme en espagnol auprès de Bosque Modelo, en utilisant le programme d’enseignement de Solar Energy International. En outre, les équipes ont distribué des panneaux photovoltaïques 1,200 à de petites exploitations et ont fourni au Centro de Apoyo Mutuo de Lares, à proximité, les composants système nécessaires à leur propre système solaire sur le toit.

Cette visite a permis de renforcer notre collaboration avec ces organisations partenaires et de jeter les bases de nos efforts futurs. Ensemble, nous avons ciblé les futurs sites d’installation sur l’île et avons déjà commencé à mettre au point du matériel de formation sur l’énergie solaire afin de nous concentrer davantage sur le renforcement des capacités.

L’installation de CAMBU est la troisième installation solaire du Centre d’Apoyo Mutuo que Mutual Aid Disaster Relief a aidé à faciliter à Porto Rico. Le plus grand, un Système de conteneur 16kw, est toujours utilisé dans ce qui est maintenant le Centro de Transformacion Comunitaria, abritant une buanderie, une bibliothèque, une clinique, une salle de karaté, de zumba et de yoga communautaires, des cours de tutorat et un espace pour les artistes et les petites entreprises.

Les moments qui suivent une catastrophe majeure sont critiques. Même des semaines après, les communautés nous disent souvent que nous sommes la première aide qu'elles ont vue. Mais la reprise est un processus à long terme. Et il est également important de construire des relations de soutien significatives à long terme, et de revenir encore et encore.

Et nous ne voulons pas simplement rétablir le statu quo d'avant la catastrophe. Nous voulons quelque chose de plus. Lorsque nous développons le courant alors que les lumières sont éteintes, nous voulons que quelque chose dure. Quand il y a une fissure dans le mur, nous voulons que celle-ci s'élargisse et non se referme.

Parfois c'est le cas.