Sau đây là báo cáo từ những người bạn của chúng tôi tại West Street Recovery, những người đã tổ chức trong hơn ba năm phục hồi sau cơn bão Harvey và cung cấp hỗ trợ liên tục cho các nhóm cộng đồng Đông Bắc Action Collective (NAC) và Harvey Forgotten Survivors Caucus. Những phản ánh của họ về công tác vận động và chuẩn bị thiên tai cần thiết của họ vẽ nên một bức tranh đáng kể về sự hỗ trợ lâu dài của các cộng đồng bị bỏ rơi bởi các cơ cấu viện trợ của chính phủ và đối mặt với thảm họa đang tái diễn có thể như thế nào.

Kính gửi bạn bè và gia đình những người ủng hộ sự phục hồi Phố Tây,

Chúc mừng ngày XNUMX tháng XNUMX! Chúng tôi hy vọng rằng bạn hạnh phúc và khỏe mạnh, rằng bạn đang tiêm phòng và dành thời gian gần gũi (Có, giống như thực sự ở cùng một phòng) với những người bạn yêu thương và chăm sóc.

Nửa đầu năm là khoảng thời gian WSR tăng trưởng vượt bậc. Để hưởng ứng #TexasDeepFreeze vào tháng 100, chúng tôi đã kết nối lại hơn XNUMX gia đình (và đang tiếp tục tăng) với nguồn cung cấp nước của họ và các nỗ lực tổ chức cộng đồng của chúng tôi đã phát triển nhảy vọt. Khi mùa bão đang diễn ra, chúng tôi biết rằng có thể sẽ sớm cần phản ứng nhanh trở lại. Và với sự chân thành hoàn toàn, chúng tôi không thể làm được điều đó nếu không có sự hỗ trợ liên tục về mặt tinh thần, tài chính, kỹ thuật và lao động của bạn.

Trước khi tháng Sáu bắt đầu, những cơn bão từ áp thấp nhiệt đới đã trút xuống Houston. Mùa bão năm 2021 được dự đoán là "hoạt động mạnh hơn mức trung bình lịch sử" nhưng những cơn bão cuối tháng XNUMX làm bão hòa đất và làm nước chảy qua các đường phố không phải là bão; chúng không phải là bão nhiệt đới; nhưng chúng thật tệ. Hai khách hàng của WSR bị sập trần nhà và một khách hàng khác bị ngập vài inch. May mắn thay, các thành viên của Tổ chức Hành động Đông Bắc (NAC) và Harvey Forgotten Survivors Caucus đã bắt đầu hành động để vá trần nhà, và các can thiệp thiết kế kiên cường tại ngôi nhà bị ngập lụt đã bảo vệ gia đình khỏi bất kỳ tác động nghiêm trọng nào. Trong khi chúng tôi tự hào về cơ sở hạ tầng xã hội, sự chăm sóc tập thể và các kỹ năng mà chúng tôi triển khai với tần suất ngày càng cao, chúng tôi cảm thấy mệt mỏi vì phải “kiên cường” và chúng tôi biết những thành viên đáng kinh ngạc của NAC và Caucus cũng như các vùng lân cận của họ ở NE Houston cũng vậy.

Thay vì dựa vào khả năng chịu đựng và phục hồi của cư dân và các nhóm cộng đồng sau những cú sốc lặp lại, Houston cần có một hệ thống chuẩn bị ứng phó với thiên tai tốt hơn. Để làm được điều đó, chúng ta cần thừa nhận rằng những cơn bão lớn không còn là những sự kiện hiếm. Các xác suất được truyền đạt bởi tiêu chuẩn cụm từ “vùng đồng bằng ngập lũ 500 năm” đã lỗi thời đến mức gần giống với thông tin sai lệch. Xét đến tâm trạng tự chúc mừng không ngừng và khí hậu không mệt mỏi từ các nhà lãnh đạo chính trị và kinh tế của chúng ta, chúng ta phải chuẩn bị cho điều tồi tệ nhất với tư cách là các tổ chức tự trị, đồng thời ủng hộ sự thay đổi cơ bản hơn nhiều trong cách chúng ta tiêu thụ năng lượng và sống cuộc sống của mình.

WSR đã và đang cố gắng tạo ra sự chuẩn bị sẵn sàng với cộng đồng nhỏ của chúng tôi để cả hai bảo vệ lẫn nhau và mô hình hóa sự chuẩn bị thực sự sẽ như thế nào. Chúng tôi đang gõ cửa để tạo cây điện thoại và truyền bá thông tin về cách ứng phó khi có bão; lắp đặt máy phát điện cho những người có mức độ tổn thương cao về sức khỏe. Chúng tôi cũng đã tạo ra “Go-Bags” để giúp các gia đình sơ tán hoặc trú ẩn tại chỗ một cách an toàn. (hình bên dưới: Margarita, Doris và những người còn lại trong nhóm chuẩn bị thảm họa lắp ráp và trưng bày những chiếc túi)

WSR đã và đang cố gắng tạo ra sự chuẩn bị sẵn sàng với cộng đồng nhỏ của chúng tôi để cả hai bảo vệ lẫn nhau và mô hình hóa sự chuẩn bị thực sự sẽ như thế nào. Chúng tôi đang gõ cửa để tạo cây điện thoại và truyền bá thông tin về cách ứng phó khi có bão; lắp đặt máy phát điện cho những người bị tổn thương nghiêm trọng về sức khỏe. Chúng tôi cũng đã tạo ra “Go-Bags” để giúp các gia đình sơ tán hoặc trú ẩn tại chỗ một cách an toàn. (Bạn có thể quyên góp cho nỗ lực cứu trợ thiên tai của chúng tôi nhấn vào đây..)

Các nỗ lực ứng phó với thiên tai của chúng tôi đã được cộng đồng của chúng tôi yêu cầu và đã được chú ý. Chúng tôi đã được hỏi bởi cả nhân viên ủy ban quận và cố vấn thành phố nếu chúng tôi có thể chuyển túi cho nhiều thành viên cộng đồng hơn. Nó vừa tâng bốc, vừa khiến bạn thất vọng. WSR không được chuẩn bị sẵn sàng. Chúng ta cần phải thực tế về những nỗ lực chính thức hơn. Trong một cuộc họp gần đây, Văn phòng Quản lý Khẩn cấp Houston đã gặp gỡ các thành viên NAC và gợi ý rằng cách tốt nhất để nhận được sự giúp đỡ của người khuyết tật là đăng ký một chương trình có tên là SEAR. Ben Broadway, thành viên NAC, người mù và người ủng hộ người mù, đã thẳng thừng rằng, anh ấy đã đăng ký với SEAR trong mười năm và chưa bao giờ nhận được bất kỳ sự giúp đỡ nào. Trong cơn bão mùa đông Houston có 800 giường bệnh với các biện pháp phòng ngừa thích hợp sẵn sàng trong trường hợp khẩn cấp. Hơn hai triệu người dân Houston bị mất điện. Sự thiếu sẵn sàng hoàn toàn thậm chí còn khó chịu hơn khi bạn biết rằng theo FEMA, mỗi đô la chi tiêu Chuẩn bị Thảm họa và giảm nhẹ rủi ro thiên nhiên tiết kiệm được bảy đô la quỹ phục hồi. Nhưng đây không phải là về đô la, mà là về mạng sống.

Cuối cùng, ngay cả khi đã được đầu tư nhiều, thì sự chuẩn bị sẵn sàng ở cấp hộ gia đình chỉ có thể tiến xa. Chúng ta cần các dự án cơ sở hạ tầng lớn, cả màu xám và màu xanh lá cây, để chuyển nước ra khỏi nhà hiệu quả hơn, đảm bảo cung cấp điện an toàn, đảm bảo người dân có nơi trú ẩn khi có bão. Đáng buồn là không có cấp chính quyền nào cung cấp các biện pháp bảo vệ cần thiết. Trong tháng này, từ Văn phòng Tổng cục Đất đai của Bang Texas đã ra phán quyết rằng họ sẽ gửi 0.00 đô la, (1.1 đô la!) Trong số XNUMX tỷ đô la tiền giảm thiểu lũ lụt được yêu cầu. Các quỹ này là chìa khóa để giải quyết khoản thiếu hụt 1.4 tỷ đô la còn lại để hoàn thành các dự án từ trái phiếu lũ lụt năm 2018. Quyết định của GLO là phân biệt chủng tộc một cách trắng trợn và là một hành động bạo lực theo thủ tục không thể được kiểm soát. Chúng tôi rất vui khi có khiếu nại công bằng về nhà ở với HUD về việc GLO đang hoạt động; chúng tôi sẽ hỗ trợ nó tuy nhiên chúng tôi có thể. Đồng thời, chúng tôi tin rằng quận cũng đã vi phạm các quy định về trái phiếu của chính họ về vốn chủ sở hữu. Trong khi tổng nguồn tài trợ thiếu hụt là 27%, Halls và Greens Bayou, nơi khách hàng của chúng tôi sinh sống, và nơi có nhiều đơn vị nhà ở bị ngập nhất trong thời kỳ Harvey bị thiếu hụt là 74.4%.. Đây không phải là công bằng và quận biết điều đó. Có lẽ đó là lý do tại sao (và áp lực NAC chắc chắn là một phần của điều này) Giám đốc Kiểm soát Lũ lụt Quận Harris, Russ Poppe đã từ chức vào cuối tuần trước. Họ sẽ phát hành một kế hoạch mới vào ngày 29 tháng XNUMX, và chúng tôi đã làm chứng cho mọi cuộc họp tòa án kể từ tháng XNUMX với hy vọng thúc đẩy sự bảo vệ tốt nhất có thể cho NE Houston.

Chúng tôi tự hào về những nỗ lực của mình trong năm nay và chúng tôi rất vui được tiếp tục xây dựng hệ sinh thái công lý thiên tai ở Houston và hơn thế nữa. Nhưng chúng tôi không thể làm điều đó một mình và chúng tôi cần sự lãnh đạo chính trị và văn hóa của chúng tôi để thể hiện sự cấp bách hơn nhiều. Chúng tôi hy vọng bạn được truyền cảm hứng để trở thành một phần của phong trào làm cho sự cấp thiết đó xảy ra. Thời gian cho những bước nhỏ đã trôi đi một cách đáng buồn. Thời điểm này đòi hỏi bản lĩnh, sự khó chịu và trưởng thành. Chúng tôi sẽ có mặt ở đó. Chúng tôi hy vọng bạn tham gia với chúng tôi.

- Phục hồi Phố Tây