A seguir, um relatório de nossos amigos da West Street Recovery, que vêm se organizando ao longo de mais de três anos de recuperação do furacão Harvey e fornecendo apoio contínuo aos grupos comunitários Northeast Action Collective (NAC) e Harvey Forgotten Survivors Caucus. Suas reflexões sobre sua preparação essencial para desastres e trabalho de defesa de direitos pintam um quadro revelador de como pode ser o apoio de longa data às comunidades abandonadas por estruturas de ajuda do governo e que enfrentam desastres recorrentes.

Caros amigos e familiares que apoiam a recuperação da West Street,

Feliz Décimo Primeiro! Esperamos que você esteja feliz e saudável, que esteja se vacinando e passando algum tempo em estreita proximidade (sim, como fisicamente na mesma sala) com aqueles que você ama e cuida.

A primeira metade do ano foi um período de grande crescimento WSR. Em resposta ao #TexasDeepFreeze em fevereiro, reconectamos mais de 100 famílias (e contando) ao abastecimento de água, e nossos esforços de organização da comunidade cresceram muito. Com o início da temporada de furacões, sabemos que uma resposta rápida provavelmente será necessária novamente em breve. E com total sinceridade, não poderíamos fazer isso sem seu contínuo apoio emocional, fiscal, técnico e trabalhista.

Antes mesmo de junho começar, tempestades de depressões tropicais inundaram Houston. Prevê-se que a temporada de furacões de 2021 será "mais ativa do que a média histórica", mas as tempestades do final de maio que saturaram o solo e enviaram água pelas ruas não eram furacões; não eram tempestades tropicais; mas eles eram ruins. Dois clientes do WSR tiveram o teto colapsado e outro teve vários centímetros de água da enchente. Felizmente, membros do Northeast Action Collective (NAC) e Harvey Forgotten Survivors Caucus entraram em ação para consertar os tetos, e intervenções de design resiliente na casa inundada protegeram a família de quaisquer impactos graves. Embora estejamos orgulhosos da infraestrutura social, do cuidado coletivo e das habilidades que implantamos com frequência cada vez maior, estamos cansados ​​de ser “resilientes” e sabemos que os incríveis membros do NAC e do Caucus e seus bairros em NE Houston também estão.

Em vez de depender da capacidade dos residentes e grupos comunitários de resistir e se recuperar de choques repetidos, Houston precisa de um sistema melhor de preparação para desastres. Para tornar isso possível, precisamos reconhecer que grandes tempestades não são mais eventos raros. As probabilidades transmitidas pela frase padrão “planície de inundação de 500 anos” estão desatualizadas a ponto de beirar a desinformação. Considerando o clima atual de autocongratulação implacável e inação climática incansável de nossos líderes políticos e econômicos, devemos nos preparar para o pior como organizações autônomas e, ao mesmo tempo, defender uma mudança muito mais fundamental na forma como consumimos energia e vivemos nossas vidas.

O WSR tem tentado estabelecer a preparação com nossa pequena comunidade para proteger uns aos outros e modelar como seria a verdadeira preparação. Estamos batendo em portas para criar árvores de telefone e espalhar informações sobre como responder durante tempestades; instalação de geradores para pessoas com vulnerabilidades extremas de saúde. Também criamos “Go-Bags” que ajudarão as famílias a evacuar ou abrigar no local com segurança. (foto abaixo: Margarita, Doris e o resto da equipe de preparação para desastres se reúnem e exibem as malas)

O WSR tem tentado estabelecer a preparação com nossa pequena comunidade para proteger uns aos outros e modelar como seria a verdadeira preparação. Estamos batendo em portas para criar árvores de telefone e espalhar informações sobre como responder durante tempestades; instalação de geradores para pessoas com vulnerabilidades extremas de saúde. Também criamos “Go-Bags” que ajudarão as famílias a evacuar ou abrigar no local com segurança. (Você pode doar para o nosso esforço de bolsa para desastres aqui.)

Nossos esforços de preparação para desastres foram exigidos por nossa comunidade e foram notados. Tanto a equipe do comissário do condado quanto os conselheiros da cidade nos perguntaram se poderíamos enviar bolsas para mais membros da comunidade. É lisonjeiro e profundamente deprimente. O WSR não deve estar na vanguarda da preparação. Precisamos ser realistas sobre esforços mais formais. Em uma reunião recente, o Escritório de Gerenciamento de Emergências de Houston se reuniu com membros do NAC e sugeriu que a melhor aposta para as pessoas com deficiência obterem ajuda era se inscrever em um programa chamado SEAR. Ben Broadway, membro do NAC, cego e defensor da cegueira, foi direto, ele foi contratado pelo SEAR por dez anos e nunca recebeu qualquer tipo de ajuda. Durante a tempestade de inverno, Houston tinha 800 leitos com as devidas precauções prontas para o caso de uma emergência. Mais de dois milhões de habitantes de Houston perderam o poder. A total falta de prontidão é ainda mais frustrante quando você aprende que, de acordo com a FEMA, cada dólar gasto em preparação para desastres e mitigação de riscos naturais economiza sete dólares em fundos de recuperação. Mas não se trata de dólares, trata-se de vidas.

Em última análise, mesmo que tenha sido investido pesadamente, a preparação no nível familiar só pode ir até certo ponto. Precisamos de grandes projetos de infraestrutura, tanto cinza quanto verde, para remover a água das casas de maneira mais eficaz, para garantir que o fornecimento de eletricidade seja seguro, para garantir que as pessoas tenham locais para se abrigar durante as tempestades. Infelizmente, nenhum nível de governo está fornecendo as proteções necessárias. Este mês, o Departamento Geral de Terras do Estado do Texas determinou que enviaria zero dólares ($ 0.00!) Dos $ 1.1 bilhão de dinheiro para mitigação de enchentes solicitado. Esses fundos são essenciais para abordar uma lacuna de US $ 1.4 bilhão que foi deixada para concluir os projetos do bônus contra inundações de 2018. A decisão da GLO é flagrantemente racista e um ato de violência processual que não pode passar despercebido. Estamos contentes por uma reclamação justa de habitação ao HUD sobre o GLO estar em andamento; nós o apoiaremos como pudermos. Ao mesmo tempo, acreditamos que o condado também violou seus próprios regulamentos sobre títulos de dívida. Embora haja um déficit de financiamento total de 27%, Halls e Greens Bayou, onde nossos clientes moram, e que tiveram a maioria das unidades residenciais inundadas durante Harvey, tem um déficit de 74.4%. Isso não é patrimônio líquido e o condado sabe disso. Talvez seja por isso (e a pressão do NAC certamente fez parte disso) O diretor de controle de inundações do condado de Harris, Russ Poppe, renunciou no fim de semana passado. Eles estão lançando um novo plano em 29 de junho, e testemunhamos em todas as reuniões do tribunal desde março na esperança de pressionar pela melhor proteção possível para NE Houston.

Estamos orgulhosos de nossos esforços neste ano, e estamos entusiasmados em continuar construindo o ecossistema de justiça contra desastres em Houston e além. Mas não podemos fazer isso sozinhos e precisamos que nossa liderança política e cultural mostre muito mais urgência. Esperamos que você se inspire para fazer parte do movimento que faz essa urgência acontecer. O tempo para pequenos passos infelizmente se foi. O momento exige bravura, desconforto e crescimento. Nós estaremos lá. Esperamos que você se junte a nós.

- West Street Recovery