Em 7 de janeiro de 2020, um terremoto de magnitude 6.4 atingiu Porto Rico, causando danos generalizados no sul e interrompendo temporariamente a energia em toda a ilha. Houve milhares de terremotos e tremores começando no final de dezembro de 2019 e continuando até os dias atuais no sul de Porto Rico. O que antes eram casas e lojas locais são pilhas de escombros, deslocando mais de 8,000 pessoas. Centenas de acampamentos surgiram na frente das casas anteriores das pessoas e em espaços abertos próximos.

Guanica, um dos epicentros dos terremotos, foi o local das primeiras forças conquistadoras espanholas em Boriken. Ponce de León chegou à Baía de Guánica em 1508. Esse assentamento original foi destruído na rebelião de Taíno, em 1511. Os Estados Unidos também desembarcaram aqui em 1898 e inauguraram uma nova fase de colonização. Hoje, um conselho de controle financeiro não eleito, PROMESA, impõe austeridade em toda a ilha e transfere os fundos de Porto Rico para os investidores de risco pagarem dívidas sem fim. E os moradores de Guanica alertam que as casas que sobreviveram ao terremoto podem não sobreviver aos planos de hotéis de luxo, muito tempo na lista de desejos dos desenvolvedores da região.

Mas o povo de Porto Rico sabia do furacão Maria, "Solo el pueblo salva al pueblo" - apenas as pessoas salvam as pessoas.

Não se perdeu tempo esperando pelo governo ou grandes instituições. As pessoas em toda a ilha organizaram imediatamente caravanas espontâneas e autônomas para trazer mares de suprimentos e atender às necessidades materiais das pessoas no sul. Quando soube que os suprimentos eram apodrecendo em armazéns do governo desde o furacão Maria, as pessoas apareceram em massa e as requisitaram.

As brigadas de solidariedade continuaram, como o inspirador trabalho de Brigada Solidaria del Oeste. A rede de centros de ajuda mútua na ilha acelerou e tem atendido às necessidades das pessoas do sul afetadas pelos terremotos diretamente com dignidade e compaixão.

Temos a sorte de ser uma pequena parte dessa onda, um movimento crescente usando a ajuda mútua como fim e os meios para a liberação coletiva. Distribuir tendas, colchões, fogões de acampamento e baterias e construir chuveiros de bricolage parecem coisas pequenas e simples. E eles são. Mas também sentimos que essa maneira de nos relacionarmos, de derrubar os muros que nos dividem, de correr para a crise em vez de fugir, oferecer nossas mãos e o que eles podem reunir e compartilhar com dignidade e igualdade - ninguém acima , ninguém abaixo, está nos movendo para onde queremos estar.

Ao longo de nossos tempos aqui, ficou claro que as pessoas no resto dos Estados Unidos poderiam aprender muito com Porto Rico, que uma compreensão da demanda de nossa época por solidariedade e ajuda mútua se generalizou aqui muito além de onde está nos Estados Unidos. . Qualquer pessoa que venha aqui para fazer um trabalho de ajuda mútua deve entender que o povo porto-riquenho é especialista no assunto - e, embora outros possam trazer algumas de suas próprias habilidades, conhecimentos ou recursos específicos, é sempre necessário colocar essas coisas em serviço para as pessoas de Porto Rico. própria visão do que eles estão construindo.

Para uma entrevista detalhada sobre a situação em terra nos pós-terremotos em Porto Rico, confira Martin e Pluma em Act Out! e esta entrevista de It's Going Down: “A centelha já está lá e a chama está pegando fogo”: entre a concha do Estado e o crescimento da autonomia em Porto Rico.

Fazer trabalho de ajuda mútua é plantar as sementes que criarão raízes e derrubarão a fortaleza. Isso é visto claramente em Porto Rico, onde o que começou como respostas auto-organizadas a desastres cresceu organicamente e alimentou mobilizações e levantes que derrubaram o governador, e novamente estão sacudindo o chão sob os poderosos.

Um feitiço foi lançado para nos fazer acreditar que o estado e os salões da política e da economia são onde reside o poder. Mas esse feitiço está quebrando. Nós estamos em todo lugar. A possibilidade e o poder de agir estão dentro de nós e ao nosso redor. Podemos resgatar prédios vazios e transformá-los em centros de ajuda mútua com centros de bem-estar, clínicas legais, estações de computadores, jardins, bibliotecas de ferramentas, lavanderias, arte-terapia ou o que a comunidade mais precisar. Podemos construir nossa própria infraestrutura, para que confie menos naqueles que nos oprimem. Há mais poder lá do que em seus tanques e aviões de combate.

A colonização, além da extração incansável da riqueza dos pobres, pretos e pardos para os ricos e brancos, também consiste em prisões mentais impostas aos opressores e oprimidos. Para romper essas barreiras, parte da resposta pode estar em olhar para fora de nós mesmos e de nossas comunidades, em reconhecer a inter-relação das lutas próximas e distantes.

Como alguém sacode correntes invisíveis?

Assim, amigos.

Como isso.