Il 7 gennaio 2020, un terremoto di magnitudo 6.4 ha colpito Portorico, causando danni diffusi nel sud e distruggendo temporaneamente l'energia in tutta l'isola. Ci sono stati migliaia di terremoti e tremori a partire dalla fine di dicembre 2019 e proseguendo fino ai giorni nostri nel sud di Puerto Rico. Quelle che un tempo erano case e negozi locali sono pile di macerie, sfollando oltre 8,000 persone. Centinaia di campi sono spuntati davanti alle precedenti case delle persone e negli spazi aperti vicini.

Guanica, uno degli epicentri dei terremoti, fu il sito delle prime forze conquistatrici spagnole a Boriken. Ponce de León arrivò nella baia di Guánica nel 1508. Questo insediamento originale fu distrutto nella Ribellione di Taíno del 1511. Anche gli Stati Uniti sbarcarono qui nel 1898 e inaugurarono una nuova fase di colonizzazione. Oggi, un comitato di controllo finanziario non eletto, PROMESA, impone l'austerità in tutta l'isola e sottrae i fondi di Puerto Rico ai venture capitalist per pagare il debito infinito. E i residenti di Guanica avvertono che le case che sono sopravvissute al terremoto potrebbero non sopravvivere ai piani per gli hotel di lusso, a lungo nella lista dei desideri degli sviluppatori nella regione.

Ma la gente di Porto Rico sapeva dall'uragano Maria, "Solo el pueblo salva al pueblo" - solo le persone salvano le persone.

Non è stato sprecato tempo ad aspettare il governo o le grandi istituzioni. Le persone in tutta l'isola organizzarono immediatamente roulotte spontanee e autonome per portare mari di rifornimenti e soddisfare i bisogni materiali delle popolazioni del sud. Quando venne fuori la voce che le scorte erano marcendo nei magazzini del governo dall'uragano Maria, le persone si presentarono in massa e le requisirono.

Le brigate di solidarietà sono continuate, come il lavoro ispiratore di Brigada Solidaria del Oeste. La rete di centri di mutuo soccorso sull'isola ha preso una marcia in più e ha soddisfatto le esigenze delle persone del sud colpite direttamente dai terremoti con dignità e compassione.

Siamo fortunati ad essere una piccola parte di questo pozzo, un movimento in crescita che usa l'aiuto reciproco come fine e mezzi per la liberazione collettiva. Distribuire tende, materassi, stufe da campeggio e batterie e costruire docce fai-da-te sembra semplice. E loro sono. Ma riteniamo anche che questo modo di relazionarci tra loro, di abbattere i muri che ci dividono, di correre verso la crisi invece di scappare, offrendo le nostre mani e ciò che possono raccogliere e condividere con dignità ed uguaglianza - nessuno sopra , nessuno sotto, ci sta spingendo verso dove vogliamo essere.

Durante i nostri tempi qui, è stato chiaro che le persone nel resto degli Stati Uniti potevano imparare molto da Puerto Rico, che una comprensione della domanda della nostra epoca di solidarietà e mutuo aiuto si è generalizzata qui molto al di là di dove si trova negli Stati Uniti . Chiunque venga qui per svolgere attività di mutuo soccorso dovrebbe capire che il popolo portoricano è esperto in materia - e mentre altri possono mettere a disposizione alcune delle proprie capacità o competenze o risorse specifiche, è sempre necessario mettere in servizio queste cose al portoricano propria visione di ciò che stanno costruendo.

Per un'intervista approfondita sulla situazione sul terreno nel post-terremoto di Puerto Rico, controlla Martin e Pluma su Act Out! e questa intervista da It's Going Down: "La scintilla è già lì e la fiamma sta prendendo piede": tra il guscio dello stato e la crescita dell'autonomia a Puerto Rico.

Fare lavoro di mutuo soccorso è piantare i semi che attecchiranno e faranno crollare la fortezza. Lo si vede chiaramente a Puerto Rico, dove quelle che sono iniziate come risposte auto-organizzate ai disastri sono cresciute organicamente e si sono alimentate in mobilitazioni e rivolte che hanno abbattuto il governatore, e di nuovo stanno scuotendo il terreno sotto i potenti.

È stato lanciato un incantesimo per farci credere che lo stato e le sale della politica e dell'economia sono dove risiede il potere. Ma quell'incantesimo si sta spezzando. Siamo ovunque. La possibilità e il potere di agire è dentro di noi e intorno a noi. Siamo in grado di salvare edifici vuoti e trasformarli in centri di mutuo soccorso con centri benessere, cliniche legali, postazioni informatiche, giardini, librerie di strumenti, lavanderie automatiche, terapia artistica o qualunque cosa la comunità abbia più bisogno. Possiamo costruire la nostra infrastruttura in modo da fare meno affidamento su coloro che ci opprimono. C'è più potere lì che nei loro carri armati e aerei da combattimento.

La colonizzazione, oltre all'inesorabile estrazione di ricchezza da poveri, neri e marroni per ricchi e bianchi, consiste anche in prigioni mentali imposte sia agli oppressori che agli oppressi. Al fine di superare queste barriere, parte della risposta potrebbe consistere nello guardare al di fuori di noi stessi e delle nostre comunità, nel riconoscere l'interrelazione delle lotte vicine e lontane.

Come si scuotono le catene invisibili?

In questo modo, amici.

Come questo.