El 7 de enero de 2020, un terremoto de 6.4 grados de magnitud golpeó a Puerto Rico, causando daños generalizados en el sur y cortando temporalmente el suministro eléctrico en toda la isla. Ha habido miles de terremotos y temblores a partir de finales de diciembre de 2019 y hasta el día de hoy en el sur de Puerto Rico. Lo que alguna vez fueron hogares y tiendas locales son montones de escombros, desplazando a más de 8,000 personas. Cientos de campamentos han aparecido frente a los hogares anteriores de las personas y en espacios abiertos cercanos.

Guánica, uno de los epicentros de los terremotos, fue el sitio de las primeras fuerzas conquistadoras españolas en Boriken. Ponce de León llegó a la Bahía de Guánica en 1508. Este asentamiento original fue destruido en la Rebelión Taína de 1511. Estados Unidos también desembarcó aquí en 1898 y marcó el comienzo de una nueva fase de colonización. Hoy, una junta de control financiero no electa, PROMESA, impone austeridad en toda la isla y desvía los fondos de Puerto Rico para capitalistas de riesgo para pagar deudas sin fin. Y los residentes de Guanica advierten que las casas que sobrevivieron al terremoto podrían no sobrevivir a los planes de hoteles de lujo, durante mucho tiempo en la lista de deseos de los desarrolladores en la región.

Pero la gente de Puerto Rico sabía del huracán María: "Solo el pueblo salva al pueblo" - solo la gente salva a la gente.

No se perdió tiempo esperando al gobierno o las grandes instituciones. La gente de toda la isla organizó inmediatamente caravanas espontáneas y autónomas para traer mares de suministros y satisfacer las necesidades materiales de las personas en el sur. Cuando se corrió la voz de que los suministros eran pudriéndose en los depósitos del gobierno desde el huracán María, la gente apareció en masa y los requisó.

Las brigadas de solidaridad han continuado, como el trabajo inspirador de Brigada Solidaria del Oeste. La red de centros de ayuda mutua en la isla se aceleró y ha estado satisfaciendo las necesidades de las personas en el sur afectadas por los terremotos directamente con dignidad y compasión.

Somos afortunados de ser una pequeña parte de esta oleada, un movimiento en crecimiento que usa la ayuda mutua como un fin y los medios para la liberación colectiva. Distribuir carpas, colchones, estufas de campamento y baterías y construir duchas de bricolaje se siente como pequeñas cosas simples. Y estan. Pero también sentimos que esta forma de relacionarnos, de derribar los muros que nos dividen, de correr hacia la crisis en lugar de huir, ofrecer nuestras manos y lo que pueden reunir, y compartir con dignidad e igualdad, nadie arriba , nadie abajo, nos está moviendo hacia donde queremos estar.

A lo largo de nuestro tiempo aquí, ha quedado claro que la gente en el resto de los Estados Unidos podría aprender mucho de Puerto Rico, que la comprensión de la demanda de solidaridad y ayuda mutua de nuestra época se ha generalizado aquí mucho más allá de lo que tiene en los Estados Unidos. . Cualquier persona que venga a hacer trabajo de ayuda mutua debe comprender que los puertorriqueños son expertos en el tema, y ​​aunque otros pueden aportar algunas de sus habilidades, experiencia o recursos específicos, siempre es necesario poner esas cosas en servicio a los puertorriqueños. propia visión de lo que están construyendo.

Para una entrevista en profundidad sobre la situación en el terreno en Puerto Rico después de los terremotos, consulte Martin y Pluma en Act Out! y esta entrevista de It's Going Down: "La chispa ya está allí y la llama se está encendiendo": entre el caparazón del Estado y el crecimiento de la autonomía en Puerto Rico.

Hacer trabajo de ayuda mutua es plantar las semillas que echarán raíces y derribarán la fortaleza. Esto se ve claramente en Puerto Rico, donde lo que comenzó como respuestas autoorganizadas a los desastres creció orgánicamente y alimentó las movilizaciones y levantamientos que derribaron al gobernador, y nuevamente están sacudiendo el suelo debajo de los poderosos.

Se ha lanzado un hechizo para hacernos creer que el estado y los pasillos de la política y la economía son donde reside el poder. Pero ese hechizo se está rompiendo. Estamos en todas partes. La posibilidad y el poder de actuar están dentro de nosotros y a nuestro alrededor. Podemos rescatar edificios vacíos y convertirlos en centros de ayuda mutua con centros de bienestar, clínicas legales, estaciones de computadoras, jardines, bibliotecas de herramientas, lavanderías, terapia de arte o lo que la comunidad más necesite. Podemos construir nuestra propia infraestructura para que dependamos menos de quienes nos oprimen. Hay más poder allí que en sus tanques y aviones de combate.

La colonización, además de la extracción implacable de la riqueza de los pobres, negros y marrones para los ricos y blancos, también consiste en prisiones mentales impuestas tanto a los opresores como a los oprimidos. Para romper estas barreras, parte de la respuesta puede estar en mirar fuera de nosotros mismos y de nuestras comunidades, en reconocer la interrelación de las luchas cercanas y lejanas.

¿Cómo se sacude las cadenas invisibles?

Así, amigos.

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