Das Folgende ist ein Bericht unserer Freunde von West Street Recovery, die über drei Jahre lang die Genesung nach Hurrikan Harvey organisiert und die Community-Gruppen Northeast Action Collective (NAC) und Harvey Forgotten Survivors Caucus kontinuierlich unterstützt haben. Ihre Überlegungen zu ihrer wesentlichen Katastrophenvorsorge und Advocacy-Arbeit zeichnen ein aufschlussreiches Bild davon, wie eine langfristige Unterstützung von Gemeinschaften aussehen kann, die von staatlichen Hilfsstrukturen verlassen und mit wiederkehrenden Katastrophen konfrontiert sind.

Liebe Freunde und Familie von West Street Recovery Unterstützern,

Schönen Juniteenth! Wir hoffen, dass Sie glücklich und gesund sind, dass Sie sich impfen lassen und einige Zeit in unmittelbarer Nähe (ja, tatsächlich physisch im selben Raum) mit denen verbringen, die Sie lieben und pflegen.

Die erste Jahreshälfte war eine Zeit des enormen Wachstums WSR. Als Reaktion auf das #TexasDeepFreeze im Februar haben wir über 100 Familien (und mehr) wieder mit ihrer Wasserversorgung verbunden, und unsere Bemühungen zur Organisation der Gemeinde sind sprunghaft gewachsen. Da die Hurrikansaison beginnt, wissen wir, dass die schnelle Reaktion wahrscheinlich bald wieder erforderlich sein wird. Und mit absoluter Aufrichtigkeit könnten wir dies nicht ohne Ihre anhaltende emotionale, steuerliche, technische und arbeitsrechtliche Unterstützung tun.

Noch bevor der Juni begann, überfluteten Stürme aus tropischen Depressionen Houston. Die Hurrikansaison 2021 wird voraussichtlich „aktiver als der historische Durchschnitt“ sein, aber die Stürme Ende Mai, die den Boden durchtränkten und Wasser über die Straßen fließen ließen, waren keine Hurrikane. es waren keine tropischen Stürme; aber sie waren schlecht. Bei zwei WSR-Kunden stürzten Decken ein und bei einem anderen gab es mehrere Zentimeter Hochwasser. Glücklicherweise traten Mitglieder des Northeast Action Collective (NAC) und des Harvey Forgotten Survivors Caucus in Aktion, um die Decken zu flicken, und belastbare Designeingriffe am überfluteten Haus schützten die Familie vor ernsthaften Auswirkungen. Obwohl wir stolz auf die soziale Infrastruktur, die kollektive Betreuung und die Fähigkeiten sind, die wir immer häufiger einsetzen, sind wir es leid, „belastbar“ zu sein, und wir wissen, dass die unglaublichen NAC- und Caucus-Mitglieder und ihre Nachbarschaften in NE Houston auch sind.

Anstatt sich auf die Fähigkeit der Bewohner und Gemeindegruppen zu verlassen, wiederholten Schocks standzuhalten und sich von ihnen zu erholen, braucht Houston ein besseres System zur Katastrophenvorsorge. Um dies zu ermöglichen, müssen wir anerkennen, dass schwere Stürme keine Seltenheit mehr sind. Die Wahrscheinlichkeiten, die der Begriff „500 Jahre Überschwemmungsgebiet“ vermittelt, sind veraltet und grenzen an Fehlinformationen. Angesichts der gegenwärtigen Stimmung der unerbittlichen Selbstbeglückwünschung und der unermüdlichen Klima-Untätigkeit unserer politischen und wirtschaftlichen Führer müssen wir uns als autonome Organisationen auf das Schlimmste vorbereiten und gleichzeitig für einen viel grundlegenderen Wandel in der Art und Weise eintreten, wie wir Energie verbrauchen und unser Leben leben.

WSR hat versucht, mit unserer kleinen Community Bereitschaft zu schaffen, um sich gegenseitig zu schützen und zu modellieren, wie echte Bereitschaft aussehen würde. Wir klopfen an Türen, um Telefonbäume zu erstellen und Informationen darüber zu verbreiten, wie man bei Stürmen reagiert; Installation von Generatoren für Menschen mit extremen Gesundheitsrisiken. Wir haben auch „Go-Bags“ entwickelt, die Familien helfen, sicher zu evakuieren oder an ihrem Platz zu übernachten. (Bild unten: Margarita, Doris und der Rest des Katastrophenvorbereitungsteams stellen die Taschen zusammen und zeigen sie)

WSR hat versucht, mit unserer kleinen Gemeinschaft Vorsorge zu treffen, um sich gegenseitig zu schützen und zu modellieren, wie echte Vorsorge aussehen würde. Wir klopfen an Türen, um Telefonbäume zu erstellen und Informationen darüber zu verbreiten, wie wir bei Stürmen reagieren sollen; Installation von Generatoren für Menschen mit extremen Gesundheitsrisiken. Wir haben auch „Go-Bags“ entwickelt, die Familien helfen, sicher zu evakuieren oder an ihrem Platz zu übernachten. (Sie können für unseren Katastrophenschutzeinsatz spenden hier..)

Unsere Bemühungen zur Katastrophenvorsorge wurden von unserer Gemeinschaft gefordert und wurden wahrgenommen. Wir wurden sowohl von Mitarbeitern des Bezirksbeauftragten als auch von Stadträten gefragt, ob wir Taschen an mehr Gemeindemitglieder bringen könnten. Es ist sowohl schmeichelhaft als auch zutiefst deprimierend. WSR sollte nicht auf dem neuesten Stand der Vorbereitung sein. Wir müssen bei formelleren Bemühungen realistisch sein. In einem kürzlichen Treffen traf sich das Houston Office of Emergency Management mit NAC-Mitgliedern und schlug vor, dass die beste Wahl für behinderte Menschen, sich für ein Programm namens SEAR anzumelden, um Hilfe zu bekommen. Ben Broadway, NAC-Mitglied, Blinder und Befürworter der Blindheit, war unverblümt, er ist seit zehn Jahren bei SEAR und hat nie irgendeine Hilfe erhalten. Während des Wintersturms hielt Houston 800 Betten mit entsprechenden Vorkehrungen für den Notfall bereit. Über zwei Millionen Houstoner verloren die Macht. Der völlige Mangel an Bereitschaft ist noch frustrierender, wenn man erfährt, dass laut FEMA, Jeder Dollar für Katastrophenvorsorge und die Eindämmung von Naturgefahren spart sieben Dollar an Wiederherstellungsgeldern. Aber hier geht es nicht um Dollar, sondern um Leben.

Letztendlich kann die Vorbereitung auf Haushaltsebene, auch wenn sie stark investiert wurde, nur so weit gehen. Wir brauchen große Infrastrukturprojekte, sowohl graue als auch grüne, um Wasser effektiver von den Häusern wegzuleiten, um sicherzustellen, dass die Stromversorgung sicher ist, um sicherzustellen, dass die Menschen bei Stürmen Unterschlupf haben. Leider bietet keine Regierungsebene den erforderlichen Schutz. In diesem Monat entschied das General Land Office des Staates Texas, dass es keine Dollar (0.00 Dollar!). Diese Mittel sind der Schlüssel, um eine Lücke in Höhe von 1.4 Milliarden US-Dollar zu schließen, die noch übrig ist, um Projekte aus der Flutanleihe von 2018 abzuschließen. Die GLO-Entscheidung ist offenkundig rassistisch und ein Akt prozessualer Gewalt, der nicht ungebremst bleiben kann. Wir freuen uns, dass eine Klage bezüglich des fairen Wohnungsbaus beim HUD über das GLO in Arbeit ist; wir werden es unterstützen, wo wir können. Gleichzeitig glauben wir, dass der Landkreis auch gegen seine eigenen Anleihevorschriften in Bezug auf Eigenkapital verstoßen hat. Während es insgesamt eine Finanzierungslücke von 27 % gibt, weist Halls and Greens Bayou, wo unsere Kunden leben und die die meisten Wohneinheiten während Harveys überflutet hatten, ein Defizit von 74.4% auf.. Das ist kein Eigenkapital, und der Landkreis weiß es. Vielleicht ist das der Grund (und der NAC-Druck war sicherlich ein Teil davon) Russ Poppe, Direktor der Hochwasserschutzbehörde von Harris County, ist am vergangenen Wochenende zurückgetreten. Sie veröffentlichen am 29. Juni einen neuen Plan, und wir haben seit März jede einzelne Gerichtssitzung ausgesagt, in der Hoffnung, auf den bestmöglichen Schutz für NE Houston zu drängen.

Wir sind stolz auf unsere Bemühungen in diesem Jahr und freuen uns, das Ökosystem für Katastrophengerechtigkeit in Houston und darüber hinaus weiter aufzubauen. Aber wir können es nicht alleine schaffen, und wir brauchen unsere politische und kulturelle Führung, um viel mehr Dringlichkeit zu zeigen. Wir hoffen, Sie sind inspiriert, Teil der Bewegung zu sein, die diese Dringlichkeit ermöglicht. Die Zeit der kleinen Schritte ist leider vorbei. Der Moment erfordert Mut, Unbehagen und Wachstum. Wir werden da sein. Wir hoffen, Sie schließen sich uns an.

– Wiederherstellung der Weststraße